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新快专题 | 悉尼小升中 家庭如何择校?

通过精英中学入学考试考取心仪中学是一部分家庭的选择。(网络图片)

悉尼的精英中学入学考试(The Selective High School Placement Test)将于3月14日举行,许多学生将为考取他们自己心仪的中学而战,他们的择校志愿已经在去年年底填报完毕。当然,在考完试后他们仍然有机会修改自己的择校志愿。 

而对于更多的学生和家长来说,选择一所理想的中学从来都不是一个简单易做的决定。在悉尼,从小学到中学,无论是考精英学校,选择私校,又或者是就近就读学区里的普通公立中学,这学校的选择并不仅仅是从孩子就读小学6年级的时候才开始选择,而可能是开始得更早。如何选择一所好的中学?好的中学的定义又是怎样?




学校开放日VS孩子的感受

学校在开放日展现的都是最好的一面。校长极富热情,学生代表梳装整洁,大堂光洁如新。这些对家长来说很重要。 

当他们绞尽脑汁为孩子选择中学的时候,调查显示,家长们普遍会考虑其声誉,教学设施质量,并考察该校的文化,还会将费用、宗教及学 术成绩作为参考因素。 

然而,正当中学开放日在悉尼地区进行得如火如荼的时候,专家表示,家长们应该看得更深层次一点并研究该所学校在对孩子教育有深远影响的区域的表现情况。 

大多数的家长会参加开放日,以有助考虑是否会选择非公立学校。如果选择了非公立学校,那么将需要支付多少费用。私立学校的费用有 介于一年两千到四万澳元不等。 

据《悉尼先驱晨报》报道,来自格拉坦机构(Grattan Institute)的学校教育项目主任高斯(Peter Goss)表示:“家长们需要记住的是,重要 的是每一个学校本身,而不是他们所在的类别。学校本身才是孩子受教育质量的绝对因素。” 

与许多家长一样,波科遥女士(Barbara Bricknell)在为她的女儿格蕾丝(Grace)选择中 学的时候也是参加开放日参观。她参观了当地的中学以及附近的一所私校,然而都觉得不合适。 

随后他们去了Kirrawee中学的开放夜,并由 在校高年级生组织讲话。波科遥女士表示:“格蕾丝之后对我说,我感觉自己属于这里。” 

“我甚至没有登录中学评估网站去查看成绩, 我的女儿感到在这学校里很舒服。当然这一切并非完美的情况,格蕾丝在新学校没有熟人,而且通勤时间单程就要花费一个小时。” 

然而两年后,波科遥一家,特别是女儿格蕾 丝,对他们的当初的选择表示满意。他们的小女儿,莉莉(Lily)明年即将升入中学,但这一次他们将不再纠结于参加各种开放日。莉莉已经决定好要去当地学校Menai中学学习海洋生物学。 

波科遥说:“学生们从八年级开始上潜水 课并且获取开船驾照。她(莉莉)就是喜欢鲨鱼、鳐鱼,所以当我把她带到海洋生物学教室的时候,她就做出决定了。”


学校声誉误导择校?

据《悉尼先驱晨报》报道,学校的声誉是许多家庭 择校的另一大考虑因素。据澳洲家长委员会(the Australian Parents’ Council)开展的一项调查显示,半数的家长将学校的声誉作为考虑因素。《什么是好学 校》的联合作者博诺(Chris Bonnor)表示:“然而,声誉,无论好坏,都存在不实或过时的信息导致的偏颇。”他还说,学校的声誉可能在几年间便有飞速的变化。 

博诺认为,即使是已经在该所学校就读的学生家长也未必是可靠的信息来源。“他们的说服理由已经包 含了他们做出或未作出的选择。” 

一所位于悉尼中产社区的公立中学自上世纪80年代的一次捅人事件后备受坏名声干扰,并因此失去了很多生源。不少学生家长都选择了当地的私校。然而,这所公立中学却是该区域进步最大的学校。 

该调查还显示,教学设施也影响着逾三分之一的家长的选择,使他们更偏向于有现代建筑且环境优越 的私校,而不是破旧、没有空调的公立学校。 

新州教育厅学校运营副书记狄子达(Murat Dizdar)表示:“但是,对于孩子教育最重要的并不是教学楼,而是老师。” 

他说:“如果是我,将会关注于教师学习提升的渠道,因此家长才能够感受到校领导对他们的师资力量是否有信心。” 

澳洲家长委员会开展的这项调查还显示,约有四分之一的学生家长在择校时会考虑学校的高考(HSC) 成绩,这也是存在的问题之一。有专家认为,将高考成绩当作择校时所依赖的重要因素,这无疑是偏颇的,因为高考成绩通常反映的是在校生的社会教育优势。 

高考测试的是学业成绩而不是进步幅度。通常一所学校好的高考成绩将会让富足的家庭继续把学习好的孩子送来该校读书。

格拉坦机构学校教育项目主任高斯说:“一些中学持续在高考中表现出色可以证明他们的教学质量高, 但这并不是绝对的。” 

在过去的五年里,高考成绩排名前百的学校里进步突出的中学和仅关注成绩出色的中学有很大不同。

对于那些关注学业成绩的家长来说,他们认为学生在7年级和9年级的NAPLAN(澳洲全国学生读写及数学能力评估)进步情况是更加可靠的参考信息。高斯说,这当然是一种很好的评估选项,然而有些人觉得它们太复杂了。


择校应考虑哪些因素?

有专家建议,与其参考高考成绩,家长不如多问一些有关学校与外界的合作与联系的信息,比如有的中学与大学,又或者是与社区之间有着紧密的合作关系。 

狄子达说:“中学与高校有哪些联系?学校能为学生提供怎样的校外发展及学习机会?”这些都是在择校 时应该考虑的因素。 

高斯建议,另一个对于家长来说的可靠信息是学生出勤率,因为能反映出学生在学校的参与情况。然而更好的方式还是观察在校生的状态,他们看起来是仅仅 在听从老师的指令还是积极地参与学习和自主学习。

家长们容易被他们对校长的印象而影响判断,然而“那可能是个陷阱”,《什么是好学校》的联合作者博诺说:“校长的个人魅力是否扩散到整个学校?基础教育和师资是否与该魅力相符?”这些也都是应该考虑的。 

狄子达建议家长们询问学校领导的治校理念,并判断是否与自己的高期望相符,是否着重孩子的整体发展?有哪些校外活动机会能够帮助培养自信且能言善辩的年轻人? 

而那些选择非公立学校的家长中,宗教是他们择校的驱动因素,约半数受其影响。有些家长希望学校能够重视宗教,有些不希望。

然而,一些社会因素,例如手机使用政策,也开始成为家长选择的因素。一些中学认为学生应该在使用手机时锻炼自制力;而另一些中学则严令学生禁用手机。 

一些家长会受学校规模大小的影响,然而研究表明学校规模“对于教学质量并没有显著差异”,高斯说:“有的大的学校很棒,有些小学校也很棒。” 

专家同意这个观点,在选择学校的时候,家长们应首要关注的是教学方法。学校如何确保学生愿意参与?如何保证每名学生的进步?如何更好地让家长参与到孩子的学习活动中? 

高斯说:“约有5%的学校一直表现不佳,有些学校缺乏积极的学习文化,并因此耽误在那就读的学生。” 

“有些学校在营造学习文化氛围和系统性能方面做得非常出色。这并不是说学生的社会经济背景对学业的有利或不利影响。学校之间的确存有差异,但仅有极少数学校是一直表现不佳的。” 

“NAPLAN的指标也许能提供些有用信息。你也能从学生积极性上看出校园文化,有些学校并没有履 行实践所承诺的目标。”“然而对家长来说,选择学校永 远并不是那么容易的事情。”高斯说。( 译 / 李江宁)

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