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李一佳:归国创业成功,墨大“学霸”获亚洲影响力奖

游走于澳大利亚和中国之间的生物科技专家,同时也是企业家的李一佳获得了2019年Advance Awards亚洲影响力奖,以此表彰他在生物科学领域的建树以及在澳中两国间架设沟通的桥梁。

旨在表彰杰出澳大利亚人和澳大利亚大学校友的Advance Awards再度出现中国人的身影。

曾经在墨尔本留学并成功在中国的生物科技领域创业的李一佳获得了今年的亚洲影响力奖

李一佳在回国成功创业之前,一直以“学霸”的姿态完成了大学到博士的学习科研之路。

他在上学时就对生物学有浓厚的兴趣,曾经通过生物奥林匹克竞赛获得保送资格,并以辽宁省保送生状元的身份考上清华大学。他在2009年毕业于清华大学,主修生物学专业,同时还获得了北京大学经济学双学位。

读大学期间,由于清华大学和墨尔本大学有交换项目,李一佳获得机会来到了澳大利亚学习半年,并决定要在墨尔本大学攻读博士学位。

“当初一直想读神经科学。墨尔本大学的弗洛里研究所(全称:The Florey Institute of Neuroscience and Mental Health)是全球排名第二的神经科学研究所。另外墨尔本这边环境比较好,三年半左右就可以拿到博士学位”,李一佳接受SBS普通话节目采访时说,“我当时的想法是拿到博士学位后去做转化方面的研究,这样就比去美国更快捷一点。”

Dr Yijia Li, the winner of Advance Awards, Asia Impact
Supplied

2013年,李一佳获得了墨尔本大学的博士学位,并在世界顶级生物学杂志《Traffic》上以封面文章的形式发表了毕业论文。

获得博士学位后,他加入了莫纳什大学和中国企业合办的联合实验室,参与并协助了莫纳什大学、墨尔本大学和澳大利亚国家卫生和医学研究委员会(NHMRC)的多个医学转化项目。

完成学业后,李一佳没有犹豫自己下一步的就业方向,而是迅速离开学术界步入产业界。

“我的想法很简单,希望做的东西是能够转化的,就没有选择继续留下来做科研。”

李一佳希望在澳大利亚和中国之间能够架设科研成果转化的桥梁,因此与世界十大干细胞科学家之一的 Alan Trounson教授合作,并帮助其公司Cartherics获得了来自中国投资者的千万级首轮投资。Cartherics公司在CAR-T细胞治疗实体瘤研究领域具有领先地位。

凭借在澳大利亚的学习和工作经验,他于2015年回到中国,参与了云南省干细胞库的筹备,建立了3200平方米的转化研究设施,成为中国西南地区最大的干细胞库,每年的收入达到了数千万人民币。

建立干细胞库虽然是李一佳创业成功的起点,但是他不仅仅止步于此,还有更加有趣的工作吸引了他的目光。

“我特别想做的事情还是药物研发”,他说。

Dr Yijia Li, the winner of Advance Awards, Asia Impact
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李一佳在2018年的时候访问浙江,浙江清华长三角研究院作为天使投资人对他提出的药物研发转化平台项目进行资助。

他成为细胞药物转化公共服务平台的创始人和负责人,该平台包括位于杭州的1600平方米动物研究实验室、位于上海的1200平方米转化研究平台以及2000平方米的干细胞药物GMP生产设施。

该公司拥有50名员工和100多名合作者,正在开发针对膝骨关节炎、中风、慢性肾脏病和克罗恩病的干细胞疗法。李一佳和他负责的公司希望在5年内获批他们的第一种药物,造福患者。

然而在创业期间也并非一帆风顺。李一佳面对的主要问题就是澳中两国在商业文化上的冲突。

“文化上的挑战是特别巨大的。外国(人)是把协议啊、所有的东西想在前面,而中国(人)呢很容易就签协议,但是他们在协议签完之后总改。作为中间的协调人员,我就得给两方做很多的沟通。”

李一佳能够做的工作就是“来回地沟通”,但是他也坦诚这样的文化鸿沟很难改变。

Dr Yijia Li, the winner of Advance Awards, Asia Impact
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此外他还对目前中美贸易战对澳中合作带来的冲击表示担忧。

“至少还要五到十年吧。这是一种战略级的对抗,不是一个简单的贸易关系”,他说,“中澳之间的交流受到很大限制,挺遗憾的。”

尽管国际交流的环境不尽人意,李一佳还是对于把澳大利亚先进的生物医药技术引进中国充满期待。

“从我们微观的角度看,(澳中两国的)互补性还是非常强,尤其在生物医药领域。”

“很多澳大利亚的生物医药技术公司是我们所喜欢的,拥有比较好的技术,我们希望把这个技术带到中国。中国的一些医院和其他机构对澳大利亚的技术也是比较认可的。我所在的长三角研究院也在看怎样能够把更多的澳大利亚生物技术引进到国内,在上海和杭州进行孵化。”

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